La Ley de ciudadanos americanos con discapacidades (Americans with Disabilities Act —ADA) es una ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación (el trato injusto o desigual) en todos los aspectos del empleo contra las personas con discapacidad. La ley garantiza también a personas con discapacidad igualdad de acceso a servicios públicos, tales como el transporte y la votación, e igualdad de acceso a lugares públicos, tales como restaurantes, almacenes, hoteles, aeropuertos y edificios públicos. El objetivo de la ley ADA es permitir que todas las personas con discapacidad disfruten de una vida de libertad e igualdad.

La primera sección de la ley ADA (conocido con frecuencia como el Título I) se aplica al empleo. El Título I prohíbe la discriminación contra personas con discapacidad que reúnen los requisitos de un empleo o contra empleados discapacitados, y exige que los empleadores den acomodos razonables a las personas con discapacidad que buscan o tienen empleo en su organización, a menos que un acomodo causaría una dificultad excesiva para el empleador. La ley se aplica a todos los aspectos del empleo, inclusive el proceso de solicitud, la contratación, el despido, los ascensos, la compensación, la capacitación y los actividades relacionadas con el empleo. En California, la Ley de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (FEHA) también protege a las personas con discapacidad.

Este artículo explica el proceso de asegurar la satisfacción de sus necesidades cuando busca empleo y después de encontrarlo es de importancia para quienes viven con una discapacidad. Cuanto mejor usted comprenda este proceso, tanto más fácil encontrará la aplicación de las protecciones de la ley ADA y otros derechos civiles a su situación. Este proceso incluirá posiblemente revelar su discapacidad, solicitar y negociar acomodos razonables, y tomar medidas si le parece que le han discriminado.

Estas leyes se aplican a casi todos los empleadores

La ley federal ADA solo se se aplica a los empleadores que tienen 15 o más empleados. La ley FEHA de California se aplica a los empleadores que tienen cinco o más empleados (significando que los empleados de empresas más pequeñas tienen el derecho a un acomodo razonable), y la definición de discapacidad de la ley FEHA es más amplia que de la ley ADA. Ambas leyes se aplican a los empleadores privados, de gobiernos estatales, y de gobiernos locales. La ley ADA no se aplica a ciertos clubes privados que no pagan impuestos ni al gobierno federal. Sin embargo, la Ley de Rehabilitación de 1973 es otra ley que es casi idéntica a la ADA y aplica a las agencias federales.La ley ADA no se aplica a negocios de propiedad de tribus indígenas y operadas por ellas, pero la sección 504 de la Ley de Rehabilitación posiblemente se aplica en situaciones en las que empleadores tribales aceptan asistencia financiera del gobierno federal, al igual que en casos en que se han promulgado leyes tribales similares a la ley ADA.

A fin de cuentas: Si usted trabaja para un empleador que tiene cinco empleados o más, es probable que su trabajo tenga protección bajo una de estas leyes. Si su empleador tiene menos de cinco empleados, todavía es posible que tenga algún nivel de protección, según sus circunstancias.

Agencias que le ofrecen ayuda

Disability Rights California (DRC) es un Sistema de Protección y Defensa Legal oficialmente designado por el gobierno federal en California. Los Sistemas de Protección y Defensa Legal son servicios que aseguran la protección de los derechos civiles de las personas con discapacidad en California. Para lograr esta misión, el personal de DRC ofrece ayuda técnica en todo el estado en relación con las disposiciones legales de la ley ADA.

El Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (DFEH) de California protege a la gente de la disciminación ilegal en su contra en el empleo, la vivienda, los lugares públicos, y los crimenes de odio. La definición de discapacidad usada por el estado de California es más amplia que la definición usada por la ADA y por lo tanto las leyes estatales de California dan más protecciones que la ley federal ADA, incluso para los empleados en empresas más pequeñas.

Para obtener más información sobre la ley ADA y los derechos legales que esta ley garantiza, lea el artículo de DB101 titulado Conozca sus derechos y responsabilidades.

La discriminación

Si usted recibe un trato peor que otras personas o si se le trata de manera desigual debido a su discapacidad, le están discriminando. La discriminación contra las personas con discapacidad puede incluir la negación de un acomodo razonable necesario durante el proceso de la contratación o en el desempeño de sus tareas o el cumplimiento de una norma de trabajo, o en su participación en los beneficios del empleo. A continuación, mencionamos algunos ejemplos de discriminación en el empleo:

  • Se le niega un empleo o un ascenso debido a su discapacidad, o se le paga menos de lo que se paga a sus compañeros de trabajo sin discapacidad que desempeñan un trabajo idéntico o similar.
  • Su empleador utiliza una práctica o un sistema que efectivamente le excluye a usted, o excluye a un grupo de personas con discapacidades similares de empleos u oportunidades debido a sus discapacidades, sin que se justifique por las necesidades del negocio.
  • Se le niega un acomodo razonable necesario para el desempeño de su trabajo porque su empleador no quiere gastar dinero en acomodos.
  • Usted enfrenta coacción, intimidación o interferencia que le impide disfrutar de los mismos privilegios y beneficios del empleo que sus compañeros de trabajo, por haber invocado sus derechos conforme a la ley ADA o participado en los procedimientos conforme a la ley ADA de investigar y resolver casos de discriminación.

Si usted cree que le han discriminado debido a su discapacidad, puede presentar una queja, ya sea ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), la Oficina de Igualdad de Derechos de Empleo y Resolución del Departamento de Justicia de California, o el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (DFEH) (DFEH) de California. Para obtener más información sobre la manera de presentar una queja o entablar un juicio, lea el artículo de DB101 titulado Conozca sus derechos y responsabilidades.